Florida Keys

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Die Florida-Keys sind eine Kette von über zweihundert Koralleninseln, die im karibisch-türkisblauen Wasser wie eine Perlenkette in den Golf von Mexiko führen. Die Bezeichnung Keys kommt vom spanischen Wort Cay für eine Korallenriffinsel, denn vor den Inseln erstreckt sich das drittgrößte tropische Korallenriff der Welt. Die ersten europäischen Entdecker nach den Indianern, welche auf den Inseln jagten, waren die Spanier. Sie kamen im Jahr 1513 auf die Inseln, interessierten sich jedoch schon aufgrund des kaum vorhandenen Trinkwassers nicht für sie.

Die Keys sind ein nordamerikanisches Ziel für die Lust nach einem tropischen Urlaub. Die Inselkette kann auch als amerikanische Karibik bezeichnet werden.

Von Miami kommend ist die erste Insel Key Largo. Die Florida Keys erstrecken sich über 110 Meilen und zweiundvierzig Brücken des Overseas Highway. Key Largo bietet einige der besten Tauch- und Schnorchelgelegenheiten in den Florida Keys. Eine der Hauptattraktionen in Key Largo ist der John Pennekamp State Park. Viele Key Largo-Tauchunternehmen unternehmen geführte Touren in den Park und in die versunkenen Wracks in der Nähe von Key Largo.

Islamorada ist das nächste Inselziel südlich von Key Largo und besonders für seine Sportfischerei bekannt. Bonefishing ist besonders beliebt. Diese großen Tiere erreichen bis zu zehn Pfund. Offshore-Sportfischen kann in den Wintermonaten direkt vor den Riffen von Islamorada ebenso spannend sein.

Bei Key Marathon hat man die halbe Strecke vom Beginn der Florida Keys bis zum Ende erreicht. Marathon ist bekannt als das Herz der Florida Keys und bietet viele erholsame Ferienorte. Von hier zieht sich die «Seven Miles Bridge» über die Lagune nach Bahia Honda und Big Pine Key.

Big Pine Key und die Lower Florida Keys sind so “entspannt” wie es hier ist. Bootfahren ist Attraktion Nummer eins und es gibt viele verschiedene Touren und Ausflüge nach Looe Key zum Tauchen und Schnorcheln oder im Hinterland zum Angeln oder Vogelbeobachtung.

Palmengesäumte Straßen und Gebäude im Kolonialstil prägen das Bild: wir sind in Key West angekommen. Es ist die westlichste via Highway 1 erreichbare Insel der Keys. Key West ist was auch immer ihr wollt. Ihr könnt am Strand spazieren gehen und einen wunderschönen Sonnenuntergang beobachten oder auch die ganze Nacht tanzen und die Duval Street in der Innenstadt von Key West durchstreifen.

Berühmtheiten schätzten die Ruhe und den inspirierenden Geist von Key West: Ernest Hemingway, Tennessee Williams, Elizabeth Bishop, Robert Frost und Jimmy Buffet. Auch heute ist Key West kulterelles “Zentrum” der Keys. Bereits am Vormittag laden die Kneipen in der Duval Street zum Schoppen bei Lifemusik ein. Jimmy Buffet legte so den Grundstein für seinem Erfolg: für 10 Dollar und ein Bier kam er in diese Kneipen und spielte und sang seine Lieder.

Weiter westlich kommt man nur mit der Fähre oder dem Wasserflugzeug. Eine Inselgruppe aus Korallenriffen und Sand, die Dry Tortugas, liegt siebzig Seemeilen weiter westlich und sie ist ein absolutes Paradies. Dieser Nationalpark ist bekannt für sein artenreiches Vogel- und Meeresleben und seine Legenden über Piraten und versunkenes Gold.


 

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