Kalifornien – Wüste

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»Willkommen im Paradies« könnte ein Spruchband lauten, das über der Zufahrtstraße von Palm Springs hängt. Genauso fühlen wir uns bei der Ankunft : alles ist sauber und gepflegt, die braunen, herabhängenden Palmwedel der zahlreichen Palmen am Straßenrand sind an ihrer Unterkante fein säuberlich glatt geschnitten. Und als wir die Autotür öffnen: Wusch! – Die heiße Luft nimmt uns in Empfang.

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Kalifornien – Küste und Big Sur

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Auf dem Weg von San Francisco nach Süden haben wir einen literarischen Termin im kleinen Hafen von Monterey mit dem Schriftsteller, der Cannery Row mit dem Buch «Die Straße der Ölsardinen» berühmt machte. Zwischen den beiden Buchdeckeln malt er das Leben liebenswerter Charaktere im Gefolge der Fischereiindustrie. Es ist John Steinbeck, der Autor von «Jenseits von Eden». Sein Bildnis ist überall in Monterey zu finden.

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Kalifornien Nord

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Kalifornien, der drittgrößte Bundesstaat der USA ist riesig: seine Fläche übertrifft mit 424 Tausend Quadratkilometern die Fläche Deutschlands um 67 Tausend Quadratkilometer. Allerdings zählt Kalifornien nur etwa halb so viele Einwohner.

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Monterey und Pebble Beach

– 12. September –
Am Ende der Cannery Road wurde in einer ehemaligen Fischkonservenfabrik das Monterey Bay Aquarium gebaut. Rund 600 Tierarten locken etwa 2 Millionen Besucher pro Jahr hierher. Allein die Quallensammlung und ihre Präsentation dürfte weltweit einzigartig sein. Weitere Stars sind natürlich die Seeotter und der “Streichelzoo”. Hier kann man vom Beckenrand aus Rochen streicheln. Sie haben eine unglaublich weiche und angenehm anzufassende Haut. Dem Rochen schien es auch zu gefallen. Jedenfalls schwamm er immer wieder unter meiner Hand vorrüber.

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Von Red Bluff ins Napa Valley

– 8./9. September –
Heute passieren wir die weiten Ebenen des nördlichen Central Valleys, das große Tal inmitten Kaliforniens. Seine Flächen ziehen sich üsber 600 Kilometer durch den Bundesstaat: es ist der Fruchtgarten Amerikas, die landwirtschaftlichen Produkte sind in den ganzen USA beliebt und werden auch ins Ausland exportiert. Walnüsse sind eines der weltweit bekanntesten Agrarprodukte aus Kalifornien. Doch wer kennt nicht auch die Mandeln, Pflaumen, Sultaninen in meist getrockneter Form?

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